Un "intouchable" président en Inde : progrès ou trompe-l’œil ?


Ram Nath Kovind est devenu, jeudi 20 juillet, le second président "intouchable" (ou dalit) indien, après K. R. Narayanan, élu à ce poste de 1997 à 2002. Historiquement, la société indienne est fondée sur un système de castes, les groupes ethniques étant classés hiérarchiquement. Les dalits étaient considérés comme "hors caste", trop impurs pour exercer d’autres métiers que les plus dégradants, du nettoyage des latrines à la prise en charge des cadavres d’animaux. Mais au sein même de ces intouchables, différentes castes existent également, compliquant leur union.


Un "intouchable" président en Inde : progrès ou trompe-l’œil ?
La Constitution de 1950 a acté la fin de l’intouchabilité. Des mesures de discrimination positives ont même été mises en place, assurant par exemple 15% des postes de l’administration aux dalits, qui représentent un peu plus de 16% de la population. Mais en réalité, l’appartenance à une caste détermine encore la place attribuée non seulement au sein de la société indienne, mais aussi dans son système politique.

"Tout en bas de l’échelle"

Malgré les textes poussant vers plus d’égalité, celle-ci n’est donc que de façade. Discrimination à l’embauche, emplois "ethnicisés", insultes : les dalits restent considérés par beaucoup d’Indiens comme des citoyens de seconde zone. Des progrès sont notables, mais la condition d’intouchable demeure un réel marqueur social. "Les dalits sont devenus de plus en plus militants et conscients de leurs droits, explique Nicolas Jaoul, chercheur CNRS à l'Iris, spécialiste de l’Inde.

"Cependant, ils restent tout en bas de l'échelle socio-économique, avec les tribaux et les musulmans, et la percée actuelle du nationalisme hindou représente une réelle menace pour leurs acquis."

L'élection d’un intouchable au poste de président intervient dans ce contexte. Le nationalisme hindou, symbolisé par le Bharatiya Janata Party (BJP), le parti du Premier ministre Narendra Modi, progresse d’année en année. Kovind, le nouveau président, en est également membre.

"Un coup politique"

Pour Nicolas Jaoul, cette élection n’est en fait ni plus ni moins qu’un "coup politique". Il resitue : "Le BJP est une formation électorale issue de la mouvance nationaliste hindoue, le Sangh Parivar, qui rassemble plusieurs organisations sociales, religieuses et politiques contrôlées par une organisation d'inspiration fasciste, le RSS. C'est une mouvance d'extrême droite qui promeut une conception fondamentaliste hindoue de la nation, patriarcale, hiérarchique, et hostile aux minorités religieuses."

Pourquoi, alors, avoir permis l’élection d’un intouchable sous l’étiquette du BJP ? Cela correspond en réalité à une stratégie politique au long cours menée par le BJP depuis les années 1990 et les premiers succès de Mayawati Kumari, une dalit issue de la caste Chamar. De nombreux représentants politiques ou membres de l’administration en font partie, ce qui a pu entretenir une défiance de la part des autres intouchables.

L’ascension de la dalit et de son parti, le Bahujan Samaj Party (BSP), a en tout cas constitué une réelle menace pour les nationalistes hindous du BJP. Ils ont alors décidé de jouer sur les rivalités entre les différentes "castes" de dalits pour mieux les diviser et détruire le BSP dans son fief d’Uttar Pradesh, la province la plus peuplée d’Inde. Nicolas Jaoul décrypte :

"Le BJP, en misant sur la cooptation des non-chamars, a joué sur les ressentiments à leur égard. L'élection de Kovind, tout en étant présentée officiellement comme une avancée pour les dalits, est en réalité avant tout une opération de division politique de leur électorat."

Diviser pour mieux régner

Cette pratique politique a déjà permis aux nationalistes du BJP de l’emporter dans les élections provinciales d’Uttar Pradesh en 2017.  "Le BJP a raflé la mise grâce à cette stratégie, accusant les chamars de monopoliser tous les bénéfices des emplois réservés de la discrimination positive. Les dalits non-chamars ont voté massivement pour le BJP qui a nommé des candidats issus de leurs rangs, ce qui a précipité la défaite historique infligée au BSP de Mayawati", confirme le chercheur du CNRS.

Le BSP tentait réellement de changer le regard de la société indienne sur les intouchables, cette vision émancipatrice étant au cœur de son projet politique. Le BJP, lui, ne semble utiliser les dalits que par pur intérêt électoral, cherchant à miser sur leurs rivalités internes pour empêcher leur union.

"L'élection de Kovind par les parlementaires indiens vient à nouveau consacrer la réussite de la stratégie du BJP", analyse Nicolas Jaoul. Qui s’inquiète que cette manœuvre ne "constitue une forme de destitution préoccupante dans une société qui reste marquée par la discrimination de castes" : 

"Sans un pouvoir politique autonome, la subordination des dalits ne peut que s'aggraver."


"Les dalits ne sont pas dupes"

En effet, la montée en puissance du BJP s’accompagne depuis plusieurs années d’une hausse des "violences de castes" exercées à l’encontre des intouchables. Soupçonnés de tuer les vaches sacrées hindoues, jalousés pour leur nouvelle indépendance ou simplement coupables d’être des intouchables, de nombreux dalits ont été pris à partie par des Indiens appartenant à des castes supérieures. Là où le BSP avait permis aux dalits "de s’affirmer d'une manière inédite en accédant au pouvoir politique", selon les mots de Nicolas Jaoul, "le leadership dalit du BJP que représente Kovind reste avant tout un leadership subordonné à un parti qui représente une idéologie socialement conservatrice."

Le rôle du président indien est principalement honorifique. L'importance de cette élection se trouve donc surtout dans sa récupération politique. "Le BJP va tenter d'en retirer un maximum de bénéfices politiques", affirme Nicolas Jaoul. Les partis d’opposition n’ont d’ailleurs pas tardé à réagir. Kapil Sipal, un ancien ministre de la justice membre du Parti du Congrès, a déclaré : "Les dalits ne sont pas dupes de cette opération de séduction", rappelant que le principal enjeu de cette élection se trouvait peut-être là.

"L'électorat dalit est aujourd'hui au centre de la bataille entre le BJP et les autres formations politiques, parti du Congrès en tête"
, estime Nicolas Jaoul.

Au risque de se retrouver déchiré entre deux mouvances opposées, sans pouvoir revendiquer son indépendance ? Pour parvenir à cette émancipation, il faudra que les dalits réussissent "à réaffirmer une certaine unité, tout en échappant à la fragmentation et à l'opportunisme de leurs représentants. Mais cela reste un grand défi, au vu de la décomposition de leur mouvement ces dernières années."




1.Posté par Subrahmanya le 21/08/2017 22:43
Le sociologue Robert Deliège, dans son ouvrage Les Intouchables en Inde, critique le discours « dalit » officiel, et repris par les médias occidentaux, consistant à affirmer que ces derniers sont victimes du « système des castes », amenant la confusion entre pauvreté et caste :

« les castes ne constituent pas des groupes économiquement homogènes : il est des familles de Brâhmanes vivant dans une extrême misère et les Intouchables aisés sont aujourd'hui loin d'être rares. (...) En équivalant caste et niveau de vie, on fait l'économie d'une véritable analyse en termes de répartition des richesses et l'on rend légitimes les revendications d'une élite pour laquelle le seul rapport à la pauvreté est d'appartenir à une caste dont une fraction importante est effectivement démunie. Cette idéologie dalit, particulièrement florissante et largement relayée par des organisations non gouvernementales européennes en mal de victimes à soutenir, ne fait pas que renforcer la caste, mais elle alimente à son tour la violence, le ressentiment et la haine. (...) La mécanisation récente de l'agriculture risque de mettre de nombreux travailleurs agricoles au chômage, – et qui n'appartiennent pas forcément aux basses castes comptabilisées. Dans un tel cas, il est certain que si des effets néfastes se font sentir, ils frapperont les plus démunis, quelle que soit leur caste. Il n'en reste pas moins que ces dérives économiques risquent d'être traduites en termes de caste puisque telle est devenue la tendance dans l'Inde contemporaine, alors même que les données socio-économiques les ignorent de plus en plus. »

Nouveau commentaire :
Facebook


Dans la même rubrique :
< >

Samedi 18 Novembre 2017 - 21:28 Miss Monde 2017 : Miss Inde couronnée


Galerie


Rejoignez-nous sur :
Facebook
Instagram
YouTube
Twitter
Mobile